Fabio Baccaglioni



Antes del 31 de diciembre alguno o varios de ellos deberá embarcarse en una de las competencias más difíciles de la historia: llegar a la Luna, aterrizar en ella y todo esto sin el apoyo de grandes sumas de dinero ni gobiernos como fue en la carrera espacial.

El Google Lunar X Prize es un concurso así que cualquiera puede participar, claro, cualquiera que disponga de los fondos como para no sólo construie un lander y una nave que llegue a la Luna (los gobiernos no pueden ayudar con más del 10%, así que es bien privada la cuestión), además para el lanzamiento que no es poca cosa, es el 80% de la cosa.

Los cinco equipos, SpaceIL, Moon Express, Synergy Moon, Team Indus, y Hakuto, son un conjunto de equipos de distintos países que se fueron uniendo y conformando. SpaceIL comenzó en Israel en 2015, su lander Sparrow viajará a bordo de un Falcon 9 de SpaceX casi como polizón para la segunda mitad del año.

Moon Express, de California, que planea algún día minar la Luna, tiene otros planes para su lander MX-1E, viajar a bordo de un cohete experimental que todavía no ha volado nunca, el Electron desarrollado por la startup Rocket Lab. Al menos ya tienen la aprobación del gobierno de EEUU para volar.

Synergy Moon agrupa a unos 15 países en un sólo equipo, otro que todavía tiene que ver si su lanzador servirá porque el Neptune 8 de Interorbital Systems jamás voló. El equipo indio Indus y el japonés Hakuto decidieron compartir lanzamiento a bordo de un PSLV que ya tiene muchísima experiencia, un lanzador probadísimo de la agencia espacial india (ISRO - Indian Space Research Organization), suena raro pero los de Indus sabían que sobraba espacio y llegaron a un acuerdo con sus "rivales" porque, al fin y al cabo, no se trata tanto de ser rivales aquí sino de tratar de llegar a la Luna, sea el que sea.

Los alemanes de Part-Time Scientists parece que quedaron afuera de calendario por lo tanto pierden la posibilidad,

La misión completa no es sencilla, no sólo una sonda tendrá que recorrer los 300.000 km hasta la Luna luego de un lanzamiento que le deje energía para hacerlo, sino que, además, debe aterrizar un rover en la superficie lunar ¿Termina ahí? Pues no, el rover debe recorrer unos 500 metros, algunos optaron por rovers tradicionales con ruedas, los de SpaceIL y Moon Express por otros que pegan pequeños saltos. Luego el rover tiene que ser capaz de enviar fotografías de lo que ve y hasta streaming de video (mooncasts!).

Considerando lo difícil que fue para China enviar el Yutu y que funcione más o menos bien, la meta del X Prize es bastante elevada, estamos hablando de pequeños grupos privados contra gobiernos enteros, porque una cosa es poner algo en órbita lunar, algo relativamente factible para cualquier agencia actual, pero otra muy distinta aterrizar y enviar fotos de vuelta.

El primer equipo en lograrlo recibirá el premio de USD 20 millones que, considerando los costos relacionados no alcanzaría para cubrir toda la misión pero eso no es lo importante tampoco. El segundo se llevaría USD 5 millones. De paso hay misiones secundarias como la de visitar algunos de los lugares de aterrizaje de las misiones Apollo.

Via X Prize

Nicolas Chamatropulo



El nuevo elemento de transporte puede ser Hyperloop, que no solo se presenta como un proyecto más cercano a la ciencia ficción, sino que sigue dándole vueltas a la rosca de la imaginación y nos invitan a pensar en coches autónomos que se relacionan con los tubos de vacío de alta velocidad.

Mientras el proyecto sigue adelante en puntos tan cercanos como Europa central, la visión de los creadores del tubo va más allá: coches autónomos que pueden dejar sus carreteras habituales para pasar a formar parte del sistema Hyperloop One, introduciéndose de alguna forma en una vaina de vacío...

Fabio Baccaglioni



El otro día hablábamos de Raspberry pero hoy es Asus quien se lanza con placas para creadores, en este caso parecido a lo que ofrece Raspberry Pi, pero claro, algo más cerrado desde el lado de la "apertura" de la plataforma.

La "Asus 90MB0QY1-M0EAY0 Tinker Board", o sencillamente Thinker Board, cuenta con un procesador de cuatro núcleos ARM Cortex A17 a 1.8GHz de 32 bits, un GPU Mali-T764 y 2 GB de RAM DDR3, lo interesante es que el A17 está algo por debajo del A53 de 64 bits que ofrece la última Raspberry Pi 3, raro salir a "competir" con menos poder en el CPU.

La mayor diferencia está en el GPU ya que el Mali-T764 puede ofrecer video en 4K con decodificación H.265 superando notablemente al Broadcom VideoCore IV de su rival que apenas llega a 1080p. Además de esto ofrece soporte para gigabit Ethernet, SDIO 3.0 y WiFi 802.11 b/g/n.

El tamaño es similar a la Raspberry Pi 3, con los conectores GPIO al parecer en la misma posición, por lo que parece que Asus apunta directo al mismo mercado. Claro, por más 4K que ofrezca no tiene un chip dedicado para DRM por lo que cosas como Netflix no pueden verse directamente desde aquí, algo que sí ofrecen los Intel Kaby Lake, el Chromecast Ultra o la NVidia Shield.

Como sistema operativo cuenta con una versión de Debian aunque según la marca se puede instalar desde Ubuntu hasta OpenSUSE y Kodi sin problemas. ¿Qué le falta? Comunidad, no tiene, y eso, salvo que ofrezca un hardware superador, le da poca perspectiva de futuro.

Via ARSTechnica

Nicolas Chamatropulo



SONY siempre es sinónimo de calidad y confiabilidad, y lo sigue siendo con el producto que vamos a testear a continuación. En esta oportunidad voy a mostrarles el SONY Xperia X, siendo este el modelo tope de línea que se encuentra vendiendo la marca actualmente en nuestro país.

He sido usuario de varios modelos tope de gama como el Xperia ZL y luego el Xperia Z1, logrando así poder realizar una comparativa directa de su rendimiento. Sin más palabrerío vamos a la nota!!...

Fabio Baccaglioni



Se viene el Mobile World Congress 2017 en Barcelona en un mes y ya se sabe que Google anda con un nuevo smartwatch para presentar Android Wear 2.0.

¿Cómo lo harán? Con LG como partner para crear el smartwach ¿Es que alguien todavía los usa? No lo se pero Google cree que hay lugar para la nueva generación mejorando mucho las specs, desde eligiendo un fabricante (lo que pondrá a todos los participantes de este segmento en una pausa importante porque se estarían metiendo entre Google y Apple) y compitiendo directamente con todos los otros partners que, seguramente, no han hecho el "esfuerzo suficiente" para hacer un reloj que valiese la pena.

El producto fabricado por LG cuenta con mejores specs y dos modelos, el Watch Sport de 14.2 mm de grosor y el Style con 10.8mm. Una pantalla de 1.38" a 480x480 o 1.2" y 360x360, 768MB/512MB de RAM, 4GB de almacenamiento, baterías de 430mAh y 240mAh.

Claramente el Sport es el que más chances tiene en un mercado que se la pasó quejándose de la poca batería de estos relojes. Obviamente cuentan con WiFi y Bluetooth, el Sport va con LTE (telefonía), GPS y NFC (para Android Pay). La pantalla es táctil pero copian al Apple Watch en una manecilla única al costado.

Las certificaciones son IP68 e IP67 respectivamente, integración con Google Assistant, y lo lanzarán el 9 de Febrero.

¿Tiene sentido? ¿Alguien lo usará? No creo que sea un producto revolucionario ni que nadie se desespere por adquirirlo, pero si mejora lo que hasta ahora se vende y, principalmente, no requiere cargarse todos los días tal vez tenga algo de sentido. Para mi, sigo insistiendo, nadie los necesita.

A todo esto la segunda generación de los Moto 360 ya no está a la venta en la Google Store.

Fabio Baccaglioni

Raspberry comenzó con la Pi pero poco a poco fueron agregando más modelos para distintos usos, siempre conservando las características iniciales de apertura, bajo coste y comunidad de desarrollo. Uno de esos otros módulos es el Compute Module que está basado en la Pi pero en un formato más sencillo para integrar a otros equipos.



Ahora está recibiendo un upgrade como el de la Raspberry Pi 3, más procesador y en un slot SODIMM DDR2 para que sea fácil de incorporar a cualquier sistema utilizando un puerto más bien conocido. No, no es una memoria, es que usa el mismo slot por lo que no hay que inventar un enchufe nuevo y el SODIMM tiene suficientes pines para todo lo que requiere la Raspberry.

Por dentro cuenta con un Broadcom BCM2837 a 1.2GHz y 1GB de RAM, tres veces más que el Compute Module original, y en dos versiones, una con una memoria eMMC de 4GB integrada en la placa y una versión "lite" donde el usuario deberá agregar la memoria que desee.

El perfil es muy fino para poder ser incorporado en otro hardware como controlador. Este tipo de placas, y todos los puertos I/O y GPIO, USB, MicroUSB, CSI y DSI, HDMI y MicroSD, hay que conectarlos por separado para developers ya que estan pensados para el uso final dentro de otro hardware. El costo sigue siendo muy barato, USD 25 y USD 30 para la versión full y lite (con el conector microSD) respectivamente.



NEC la estará utilizando en una de sus líneas de monitores y este es el tipo de cliente que buscan aunque, como siempre, lo bueno es que cualquiera se puede pedir una de estas aunque la placa de IO separada cuesta unos USD 116 para developers, la idea es que termine en equipamiento de producción. Genial evolución y crecimiento de Raspberry.

Via Raspberry Pi

Nicolas Chamatropulo



Los teléfonos y dispositivos con pantalla flexible llevan tiempo formando parte del imaginario tecnológico popular, pero por ahora la aplicación de esa tecnología no se ha producido en productos comerciales.

Eso podría cambiar si hacemos caso al descubrimiento de una nueva patente de Microsoft que precisamente nos informa de un smartphone con pantalla plegable que al desplegarse se convierte en una tablet.

El funcionamiento del teléfono una vez desplegada esa pantalla flexible podría no solo imitar al de una tablet con una diagonal de pantalla mayor, sino que también podría colocarse en otros modos de funcionamiento como los que ya conocemos en el segmento de los tablets y portátiles convertibles.



Puede que la existencia de la patente no signifique demasiado: Microsoft cuenta con miles de ellas que nunca se han convertido en un producto real. Sin embargo detrás de esta patente concreta está Kabir Siddiqui, que ya patentó en el pasado tanto el soporte de las tablets Surface como sus cámaras.

Aunque Microsoft parecía haberse retirado del terreno de los smartphones, nuevos indicios hacen cada vez más factible el lanzamiento de los Surface Phone, unos dispositivos que serían la segunda generación de los Lumia 950/XL originales y que destacarían por su versatilidad y opción para convertirse en PCs de sobremesa. Este tipo de diseño con pantallas flexibles daría aún más valor a este tipo de solución.

Via Theverge

Fabio Baccaglioni



Por partida doble el retorno de SpaceX al espacio se da con todo el pack completo, no sólo el lanzamiento y puesta en órbita de 10 satélites Iridium NEXT sino el aterrizaje en una barcaza en pleno Pacífico.

Hasta ahora los aterrizajes habían sido en la costa Este de los EEUU, este es el primer aterrizaje en el Pacífico en un lanzamiento desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea en el estado de California.

Los diez satélites de la red Iridium, para voz y datos, ya estan en órbita en el primer lanzamiento que realiza SpaceX luego de que una válvula tuviese un problema en septiembre y destruyese la carga satelital (de Facebook e Israel, el Amos 6).

La red Iridium, una vez terminada, contará con 80 satélites y SpaceX se encargará de la puesta en órbita de 70 de éstos. Los satélites NEXT se ubican en una órbita baja para que la conexión sea mucho más rápida (casi en tiempo real) y es un upgrade espacial masivo a la red original de Iridium.

Nicolas Chamatropulo



Vuelve la kombi. Volkswagen presentó esta semana durante el Salón del Automóvil de Detroit (Naias, en sus siglas en inglés) su nuevo prototipo ID BUZZ. ¿Los novedades? Cero emisiones, tracción en todas las ruedas, monovolumen eléctrico con espacio para bicicletas y tablas de surf.

El modelo, de estética similar a la VW Kombi, será el segundo modelo eléctrico de nueva generación de la marca alemana. Tiene 4,94 metros de largo y casi dos metros de ancho y alto. Cuenta con una autonomía de 600 kilómetros y espacio para ocho asientos.



"En 2025, queremos vender un millón de coches eléctricos al año, convirtiendo la movilidad eléctrica en la nueva marca distintiva de Volkswagen", dijo Herbert Diess, presidente del Comité Ejecutivo de la marca durante el evento, que se celebra desde el 8 de enero y hasta el próximo 22.

El ID BUZZ recarga sus baterías por inducción, o a través de una estación de recarga. Con una tensión de 150 kW, se necesitan unos 30 minutos para cargarlo hasta un 80%. El modelo estará en el mercado a partir de 2020. Diess anunció que lanzarán toda una familia ID para ese año, una generación de autos eléctricos que promete ser "asequible para una gran mayoría", dijo la compañía en una nota de prensa.

Via La Nacion

Fabio Baccaglioni

Llegó el interesante lanzamiento global de la Nintendo Switch. El precio será de USD 299.99 o más bien, USD 300, sin bloqueo por región, algo que se agradece, y a partir del 3 de Marzo.



El comienzo de la distribución será por Japón, los EEUU, Canadá y los principales países de Europa, el 6 en Hong Kong, el resto más adelante fecha por fecha.

En Japón el precio será de 29980 yenes, en Europa variará dependiendo cada retailer y, como mencioné antes, no habrá bloqueo por región para los juegos por lo que la disponibilidad de estos será inmediata para todos los continentes.



Los controladores Joy-Con tienen una cámara IR que detecta ciertos movimientos de la mano y la distancia de ésta, además de un feedback muy sensitivo para permitirle al jugador sentir cosas en los controles, al menos dos juegos aprovecharán esto, 1-2 Switch y Arms. El botón Capture permitirá hacer screenshots, la captura de video aparecerá más tarde en un update. En el controlador derecho hay NFC.

La duración de la batería no parece ser ninguna cosa buena, de 2.5 horas a 6.5 horas, habrá que ver con el tiempo y la degradación de la batería, así que lo "móvil" depender, seguramente, del pack de batería extra que uno esté dispuesto a llevar consigo mismo. En el modo "dock" esto obviamente no es un problema y se podrá conectar al televisor y recargar, pero para un viaje largo la cosa no será tan duradera.

Al fin Nintendo descubre la pantalla Capacitiva! A favor tiene el conector USB-C que rápidamente se está transformando en estándar, bastante más rápida que la transición de mini USB a micro USB que llevó años.

En juegos van a sacar un poco a Mario de los lugares tradicionales, Super Mario Oddisey(3D), Splatoon 2, Xenoblade 2, Skyrim, Dragon Quest X y XI, Dragon Quest Heroes I y II, FIFA, y más de 80 juegos en desarrollo con decenas de developers, algo que por suerte indica que hay más apoyo de la industria que en consolas anteriores.

Nintendo revivirá con la Switch? Muchos creen que sí y se sienten muy emocionados con la idea, esperemos que así sea, el mundo es aburrido con sólo dos consolas