AMD responde a las críticas de consumo de la RX480 con actualización rápida de drivers

Publicado por Fabio Baccaglioni el 06/07/2016 a las 13:30 (5549)


Desde hace unos días varios blogs comentan un detalle no menor de la AMD Radeon RX480, exceso de consumo en conectores que no estan diseñados a tal efecto.

La nueva placa de AMD toma más corriente del puerto PCI-E del que está definido en las especificaciones y, si bien la mayoría de los motherboards de alta calidad tienen cierta tolerancia, es un riesgo muy alto para todo el hardware del equipo.

El diseño de la placa indicaba 150W de consumo pero en varios juegos supera ampliamente los 170W y toma del slot PCI-E 90W cuando el máximo es 75W, en algunos juegos como Witcher 3 la placa consume hasta 190W si se la overclockea , algo habilitado desde el panel de control de la app de AMD.

Del slot PCI-E, donde el amperaje máximo es de 5.5 Amperes llega a tomar 7 Amperes, en el caso de motherboards económicos es casi una sentencia de muerte en el mediano plazo, por ende AMD publicó hoy un nuevo update de sus drivers.

En un comunicado hizo saber que no sólo bajarán por driver el consumo en dichos puertos del motherboard (la energía en exceso debería tomarse de los conectores directo a la fuente, no del mother) con el Radeon Software 16.7.1 y que empezará a distribuirse en las próximas 48 horas.

La reacción de la firma fue rápida y si se configura la placa momentáneamente en rangos de calidad o velocidad menores no debería quemar nada, además el update, según AMD, trae varias optimizaciones para mejorar performance en general por lo que lo que se quite de energía, según ellos no impactará en la performance de la placa.

Megaprocessor, el procesador grande porque sí

Publicado por Fabio Baccaglioni el 04/07/2016 a las 19:17 (6171)


Cuando uno empieza a estudiar sistemas nunca tiene a mano un procesador para ver qué hace, es todo teórico y más bien que tengas suerte entendiéndolo. James Newman cambió esto radicalmente creando un procesador que fácilmente entraría en un chip pero con transistores, algo que se pueda ver físicamente y que se pueda percibir cómo funciona.

Megaprocessor es una bestia de diez metros de ancho por dos metros de alto lleno de LEDs para mostrar qué pasa, qué sucede ahí adentro, en vez de utilizar circuitos integrados volvió atrás en el tiempo y lo fabricó con transistores comunes y corrientes, una tarea titánica.



Pero lo mejor, le integró a cada lógica del circuito LEDs para que uno pueda visualizar cuando se utiliza una unidad o registro, se puede ver dentro de un procesador! La inusual máquina cuenta con 15.300 transistores para su CPU y unos 27.000 para su memoria RAM de apenas 256 Bytes.

El procesador tiene un clock de 20KHz, un bus de 16 bits, 8500 LEDs para indicar las operaciones en el CPU, 2048 para la memoria, siete registros, pesa media tonelada y si tuviésemos que medir la superficie de su "núcleo" llega a los 15 metros cuadrados, nada de nanómetros ni milímetros aquí Risa

El clásico Z80 tenía 8500 transistores en 18mm2 y hoy hablamos de miles de millones cuando los procesos son de 14nm o menos, pero la idea de Newman es genial para aprender y entender el funcionamiento de un procesador que, al día de hoy, no difiere tanto de hace veinte o treinta años.

Ya ha subido una buena cantidad de videos a Youtube explicando el funcionaminto, y si, como se imaginarán, estamos hablando de altísimo nerd con tiempo suficiente como para hacer esto solo Risa es todo un personaje.

Via Motherboard, Site oficial aqui con Q&A y transistores!

Tu auto eléctrico me interesa: destruírlo mediáticamente

Publicado por Fabio Baccaglioni el 30/06/2016 a las 21:16 (8089)


Si hablamos de un accidente de un automóvil no nos importa nada.
Si hablamos de un accidente de un automóvil que termina en muerte nos interesa un poco más.
Si hablamos de un accidente de un automóvil eléctrico inmediatamente nos alertamos

Ahora bien, si no sólo es un auto eléctrico, tiene piloto automático y terminó en la muerte de su condUcutor: TRAGEDIA, SKYNET, ASESINOS!

Ese es el nivel intelectual con el que se trata a la tecnología nueva, así lo sufrió Tesla y Westinghouse cuando Edison logró imponer la corriente alterna para la pena capital en la silla eléctrica, todo para desfavorecerla, darle una imagen de peligrosa, pero ya sabemos que, a la larga, prevaleció por sus virtudes por sobre el costoso transporte de la corriente contínua.

Casualmente la compañía que sufrirá los mismos vaivenes mediáticos se llama Tesla en honor al descubridor de la corriente alterna y trabaja, como gran ironía, con corriente contínua, pero la similitud va más alla, cada accidente de un automóvil eléctrico es escrutado con tantos ojos como medios existan.

Hoy se publicó que la "National Highway Traffic Safety Administration" estaba investigando un accidente donde el conductor había fallecido, el piloto automático de un Tesla S estaba siendo escrutado y analizado ¿Había fallado el sistema? ¿Error del conductor?

En el accidente las circunstancias fueron algo extrañas, difíciles de predecir, nada que no veamos en los cientos de dashcams donde el humano comete el error de no prestar atención, y aun sabiendo que el piloto automátio de Tesla no sirve para desatender la ruta completamente (es la condición de uso y se le alerta a los dueños), el "Culpable" debe ser la máquina ¿O no?

AMD Radeon RX 480, VR y performance a precio accesible

Publicado por Fabio Baccaglioni el 29/06/2016 a las 18:31 (6371)


No todo es super GPUs, para el resto de los humanos acceder a una placa de video decente no debería implicar la venta de un órgano, la RX 480 es la solución.

Con un costo de apenas USD 200 puede entregar 1440p para VR, algo que normalmente requiere casi el doble (alrededor de USD350) por placa.

La RX 480 es simple por fuera pero por dentro el proceso de fabricación del GPU es de 14nm para la arquitectura Polaris con clock de 1120Mhz y turbo de 1266Mhz, en modelos de 4GB u 8GB (USD 239).

Specs en detalle, 36 unidades de cómputo, 144 unidades de textura, 32 ROPS, core a 1120Mhz, bus de 256 bits, memoria a 8 o 7GHz, GDDR5,



Posee salida HDMI 2.0b, 3x DisplayPort 1.3 HBR3, FreeSync para 4K, 5K a 60Hz, HEVC de 10 bits con soporte para VP9, HEVC y MJPEG, soporte para DirectX12.

Además habrá modelos más simples como la RX470 y RX460 con precios más bajos todavía, pero la 480 abre la puerta de un VR accesible en alta calidad. ¿Y NVidia? Tranquilos, que esto siempre implica respuesta de su rival, ¡obvio!

Cuando el mejor piloto de caza es una IA

Publicado por Fabio Baccaglioni el 28/06/2016 a las 18:43 (5953)


Mientras los EEUU dilapidan toneladas de dólares en el F-35 Lightning II una IA se está llevando los laureles del dogfight, más que Maverick en Top Gun, es tan sólo un algoritmo.

Alpha es una inteligencia artificial desarrollada en la Univeridad de Cincinnati y se enfrentó a un coronel retirado de a USAF, Gene Lee, venciéndolo en todos los escenarios.

Según el mismo coronel la IA se comportó agresivamente, dinámica, con gran respuesta y muy creíble, prediciendo las movidas de Lee como es de esperar para una IA que puede procesar la información mucho más rápido que un cerebro humano.

Lee fue instructor de tácticas de combate y viene luchando contra IA en simuladores hace años justamente para testear cual será la que quiebre con las limitaciones de los algoritmos.

En este sentido Alpha es desarrollado por una compañía de la universidad, Psibernetix, creada por Nick Ernest en colaboración con el Air Force Research Laboratory utilizando algoritmos del tipo "genetic fuzzy tree" que es un subtipo de algoritmos "fuzzy logic".

El algoritmo hace la aproximación al problema dividiéndolo en sub tareas más pequeñas y sencillas, separando las tácticas, el disparo, la evasión, la defensa, el ataque y luego tomando las variables más relevantes para tomar las decisiones importantes a mucha mayor velocidad.

La frase final del coronel deja en claro cuan poderoso puede ser un algoritmo bien programado:

"I go home feeling washed out. I'm tired, drained and mentally exhausted. This may be artificial intelligence, but it represents a real challenge."


Via Popsci y el paper en PDF

Google con ¿Teléfonos propios?

Publicado por Fabio Baccaglioni el 27/06/2016 a las 16:39 (5211)


La semana pasada la noticia era que Huawei estaba trabajando en su propio sistema operativo en caso de que Google cerrase Android aun más, hoy el rumor fuerte es Google trabajando en su propio teléfono.

No nos olvidemos que Google se deshizo de Motorola luego de comprarla y la vendió Lenovo ¿Por qué meterse de nuevo con el hardware? Porque funciona. A Apple le funciona perfectamente bien y ya tienen el monopolio de los celulares ¿Por qué no?

Un teléfono 100% Google sería, además, 100% Android sin agregados ni tiempos de actualización dispares, algo así como los Nexus pero sin intervención de otra compañia.

En vez de LG, Lenovo, Huawei o HTC como partners en este caso Google tendría total control sobre el hardware y obviamente sobre el software sin intermediarios.

Esto sería un golpe nefasto contra los demás fabricantes pero habiendo conseguido el monopolio estan en la posición de hacerlo sin temor a una migración masiva hacia otra plataforma... porque no existe.

Desde el lado positivo podremos hablar del fin de la fragmentación de Android, pero al mismo tiempo dispara preguntas importantes sobre las prácticas monopólicas inevitables de Google, aunque no lo deseen así, porque tendrán control de toda la cadena y, además, son el sistema mayoritario.

Google ya ha ido cerrando Android a un punto de inutilidad sin su tienda o sin Gmail, esto cerraría el hardware notablemente, las actualizaciones obviamente llegarían primero a la marca del sistema, competir potencialmente pasa a ser trivial, todo depende de cómo actúe esa marca Google en el hardware, la línea que divide la bancarrota del ecosistema es muy fina.

Ni hablar de la visión que podrá tener la Comunidad Europea que ya esta actuando contra Google por sus prácticas monopólicas, esto sería la cereza sobre el postre.

Via The Telegraph y NYMag

Solar Impulse 2 cruza el Atlántico

Publicado por Fabio Baccaglioni el 24/06/2016 a las 13:08 (4363)


Sólo con energía solar Solar Impulse logra no uno, varios récords. Es que no sólo es un avión enteramente solar, además logró una hazaña que tal vez muchos pasen por alto creyendo que es una tontería pero tecnológicamente es increíble lo logrado.

Tuvo dos tramos realmente complejos, el océano Pacífico y el Atlántico, distancias demasiado grandes para cubrir con el sol sabiendo que el vuelo es lento y que se tarda más de un día, lo que hacía depender al avión de sus baterías.

El tramo atlántico le llevó 71 horas y 8 minutos, despegando desde New York y llegando a Sevilla, unos 6765 kilómetros y todavía le falta un tramo importante desde allí hasta Abu Dabi para completar la primer vuelta al mundo solar.



El tramo Nagoya-Hawaii fue el peor, 8924 kilómetros en 117 horas y 52 minutos en Julio del año pasado, y si, no es un viaje rápido, la velocidad promedio de día es de 90km/h y de noche de 60km/h, aun con sus alas más anchas que las de un 747 los 270 metros cuadrados de celdas fotovoltaicas alimentan las baterías de 41kWh de litio y cuatro motores de 14kW, que para entenderlo en números más conocidos, son apenas 17 HP.

Aun con estas limitaciones el Solar Impulse 2 puede durar hasta cinco días hasta agotar sus baterías, mayor autonomía que la mayoría de los aviones existentes (salvo los que reabastecen en vuelo, claro)

Si se preguntan cómo hacen para volar durante tantas horas, les aviso que es en solitario, así que duermen siestas de 20 minutos para mantenerse arriba, diez cada 24 horas, no lo que normalmente haríamos para mantenernos alertas y eso durante tres días seguidos, una locura.

Via Arstechnica

Hasselblad X1D, 50 MP mirrorless

Publicado por Fabio Baccaglioni el 23/06/2016 a las 01:57 (4337)


Hasselblad es una de esas marcas pornográficas para los fans de la fotografía así como Leica y tantas otras de "nicho", lo que pocos esperaban de la marca sueca era esta X1D con snesor CMOS mediano de 50 bestiales megapixeles en formato mirrorless, el mayor sensor para uno de estos tipos de cámara.

Es básicamente una nueva categoría donde nadie había entrado pero con lo cómodas que son las mirrorless más de un fotógrafo preferirá este formato para sus fotos personales (conozco varios que hacen eso hace tiempo).



El cuerpo de la X1D pesa 725 gramos, tiene un viewfinder XGA, una pantalla de 3" touch, un rango ISO de 100 a 25.600, dos slots SD, GPS, WiFi, USB 3.0, video limitado a 1080p a 30fps, no hay ni 4K ni 120fps, muy clásico en ese sentido.

El shutter va de 60 minutos a 1/2000 segundos, 14 niveles de rango dinámico y toma fotografías tanto en RAW como JPEG. La batería es de 3200mAh lo que permite unas 300 fotografías en una carga como mínimo, aunque todavía no hay reviews.



El precio es lo que uno esperaría de Hasselblad, el cuerpo solamente cuesta USD 8.995, el lente de 45mm USD 2.295 y el de 90mm unos USD 2.695, recién para Agosto pero estimo que no andaban en planes de invertir diez grandes en esto Risa

Via Hasselblad

KiloCore, mil núcleos programables

Publicado por Fabio Baccaglioni el 21/06/2016 a las 22:15 (3902)


Desde la Universidad de California llega un procesador algo distinto a lo que estamos acostumbrado, no cuatro, no ocho, mil núcleos, cada uno programable independientemente del resto ¿Supercomputadora? No, es tan sólo una excelente idea para cierto tipo de casos y todo en un ínfimo tamaño.

No es un procesador que puedas usar normalmente, en cambio es un "multiple instruction, multiple data" (MIMD) bien distinto al "single instruction, multiple data" (SIMD) que utilizamos en nuestras PCs o teléfonos, la idea de un sistema MIMD es poder hacer muchas cosas bien distintas al mismo tiempo en vez de una sola cosa distribuida en pequeñas fracciones como en SIMD.

Cada núcleo del KiloCore corre a un máximo de 1.78GHz, pero cada uno tiene su clock independiente, así que sólo consume energía cuando está en uso al ritmo que necesite, en total pueden procesar a razón de 115.000 millones de instrucciones por segundo disipando apenas 0.7 Watts.

El ahorro de consumo se da por el cambio de paradigma en el uso de memoria, no hay una RAM central, en cambio los paquetes de datos van de procesador en procesador en un sistema de red interno. Se comportan como procesadores con mensajes en vez de procesadores utilizando memoria unificada con cachés. Es por eso que el KiloCore es ideal para ciertos casos específicos que requieran mucho cálculo matemático en paralelo como aplicaciones científicas.

El KiloCore está financiado por el Departamento de Defensa de EEUU y construido en proceso de 32nm por IBM, no, no lo verán comercialmente, pero para universidades y laboratorios, seguro habrá acceso.

Via Motherboard y UC Davis

China construye la mayor supercomputadora con CPUs propios

Publicado por Fabio Baccaglioni el 20/06/2016 a las 14:16 (3508)


La guerra fria tecnológica es entre China y los EEUU, el año pasado este último país había bloqueado el acceso a procesadores Xeon de Intel porque China planeaba crear cuatro supercomputadoras para simulaciones nucleares.

Pero China no sólo produce la mayor cantidad de tecnología consumida en los EEUU, además ha aprendido cómo hacerla y cómo diseñarla, no es un mero fabricante, hace años que trabaja en sus propios procesadores, primero utilizando tecnología vieja que occidente descarta para luego ir avanzando en diseños propios como el ShenWei del Jiāngnán Computing Lab.

Los EEUU basaron su prohibición en el uso de la supercomputadora Tianhe-2 para simulaciones de explosivos nucleares, cosa que los EEUU también realizan, y no es que los chinos ocultasen sus intenciones demasiado.

Hoy anunciaron su sistema monolítico de 10.65 millones de cores, la Sunway TaihuLight, con una performance teórica máxima de 124.5 petaflops, unos 93 petaflops en Linpack, superando los 100 petaflops, es la computadora más potente del mundo, y pulverizando a su propia Tianhe-2 que rondaba los 54 PFLOPS máximos teóricos.

La supercomputadora que sigue en el top 500 es la Titan del Oak Ridge National Laboratory de EEUU con un máximo de apenas 27 petaflops, una miseria en comparación.

La bestia china está compuesta por procesadores Sunway SW26010 260C 1.45GHz y su propio sistema operativo Sunway RaiseOS 2.0.5, consume una energía de 15,371.00 kW y cuenta con 1,310,720 GB de memoria.

En esta nueva guerra los Chinos planean una "exascale", es decir, 1000 petaflops, para el 2020 cuando los EEUU la tenían planificada para 2023 ¿Se viene una nueva carrera armamentística de CPUs?

Via ComputerWorld

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