Categoría: Espacio

Fabio Baccaglioni

SpaceX logró llevar la Dragon DM-1 (Demonstration Mission-1) a la ISS, ahora debe volver para completar el ciclo y es la parte más importante del proceso.

Durante esta semana vimos el lanzamiento, acoplamiento y hasta descarga de mercadería que llevó hacia la ISS la que incluía un hermoso peluche terrestre Risa pero el tema con la cápsula Dragon es el retorno. No será la primera Dragon en hacerlo pero sí la primera que está calificada para llevar humanos y no meramente carga.

Siendo que la DM-1 va sin pasajeros y la DM-2 llevará tripulantes humanos es imprescindible que el retorno sea perfecto, un fallo y se cancelará todo o, en el mejor de los casos, se atrasará años, no hay mucho margen ya que SpaceX compite directamente con Boeing en esta etapa y porque los EEUU necesitan un sistema de envío de pasajeros cuanto antes ya que hace 8 años que dependen de las Soyuz rusas.

A los rusos, justamente, todo esto del acoplamiento de una nueva cápsula norteamericana no les gustó absolutamente nada, de entrada durante dicho momento ordenaron a su cosmonauta, Oleg Kononenko, que se retirase al módulo ruso para "poder salir en caso de emergencia" si es que la "Dragon chocaba contra la ISS", así de confianza depositaron en SpaceX aunque es obviamente un mensaje para manchar un poco la reputación de la misma.

Luego compensaron con una felicitación a la NASA obligada y el mismísimo Kononenko también estuvo en el streaming en vivo en la esclusa de entrada de la Dragon, lo cierto es que para Roscosmos es un golpe duro que los EEUU tengan su propia plataforma de lanzamiento porque todos los astronautas y cosmonautas despegaban desde sus Soyuz y ahora ya no serán necesarios, por ende el dinero desaparece aun cuando la NASA ya confirmó un año más de viajes (no pueden apostar todo a Boeing y SpaceX todavía).

Sin estos viajes el programa espacial ruso se verá afectado notablemente en una época de escasos recursos y cada vez menos desarrollo, ya han quedado por detrás de China y los EEUU en cantidad de lanzamientos y no tienen nada preparado para competir con los precios baratos que hay en el mercado actual.

Por parte de la Dragon el retorno implicará la confirmación de la plataforma y la habilitación para el lanzamiento de mediados de año para llevar dos tripulantes en el DM-2 y recibir la calificación completa de la NASA, obviamente siempre pasará por un período de revisión, cambios, sugerencias y un largo etcétera burocrático que suele ser lo que le ha dado tan buen rédito en seguridad a la NASA luego de desastres previos, porque la NASA es así, luego de arruinarla completamente se vuelven serios y pasada una década se vuelven a aflojar los controles para reactivarse ante la siguiente catástrofe, pero ahora no quieren que la misma quede en manos de un privado.

Del lado de SpaceX es obviamente la oportunidad dorada para conseguir al menos la mitad de los viajes a la ISS desde EEUU, Boeing seguramente conseguirá la otra mitad, agenden para este viernes por la mañana el retorno que debería salir de la ISS a las 7:50 (hora del Este de los EEUU, 8:50 de Argentina) y el splashdown en el Atlántico alrededor de las 8:45 ET (9:45 Arg).

Fabio Baccaglioni

Si algo no estaba en los planes espaciales de muchos es que un país tan pequeño como Israel estuviese enviando un lander a la Luna pero es así, lo están haciendo!

Ayer, desde Cabo Cañaveral, un Falcon 9 de SpaceX lanzó, entre otras cosas, al lander Beresheet, la primera misión que sale de este lugar hacia la Luna desde 1972, último lanzamiento de la misión Apollo, la 17, hacia nuestro satélite. Si, pasó algo de tiempo.

Beresheet tiene una misión muy sencilla que es tan sólo lograr alunizar sin romperse y transformar a Israel en el cuarto país que logra la tarea, hasta ahora sólo los EEUU, Rusia (URSS) y China han tenido éxito.

El lander pesa unos 180kg y fue desarrollado por SpaceIL, una empresa privada que consiguió fondos de muchas donaciones y filántropos, el mismo pasará sus primeras seis semanas en el espacio incrementando su órbita para ser atrapado por la de la Luna y luego un par más para alunizar. Es el método más "barato" porque requiere menos combustible pero obviamente es muy lento (no recomendable para misiones humanas).

SpaceIL comenzó en 2011 para meterse de lleno en el Lunar XPrize financiado por Google y fue finalista, pero siendo un esfuerzo de voluntarios para 2013 aceptaron que necesitaban algo de ayuda y suerte, primero con fondos (el filántropo Morris Kahn les dio un gran impulso económico) y luego con ingeniería ya que hay limitaciones técnicas cuando se tiene un presupuesto tan ajustado, apenas llegará con combustible suficiente, no tendrá sistemas redundantes y si logra insertarse en la órbita lunar y alunizar apenas durará unos días hasta que sus paneles solares se frían. Si logra tocar la superficie y enviar algunas imagens hacia la Deep Space Network de la NASA será un total éxito igualmente.

Hay muchos puntos donde la misión puede fallar pero si lo logran desde el primer intento será algo no sólo curioso sinó histórico, en este video pueden ver el perfil completo de la misión:

Fabio Baccaglioni

El rover más confiable también tiene una vida útil limitada aunque con Opportunity todo parecía perfecto, pero, Marte es tal vez uno de los ambientes más difíciles para sobrevivir sin mantenimiento y una tormenta de arena le puso punto final a un sueño.

El rover fue lanzado por la NASA en Julio de 2003 hacia Marte, llegó al planeta rojo en Enero de 2004 y su misión estaba planificada para 90 soles, los días marcianos (duran un poco más que un día terrestre).

Todo su diseño estaba pensado para estos 90 soles, con algo de redundancia, porque el ambiente marciano es tan violento a veces que es mejor que sobre y no que falte. Pues bien, la misión se extendió un poquito más allá de los tres meses planeados... alcanzando 14 años y 293 días, 55 veces su diseño, unos 5351 soles activo.

Las tormentas de arena de 2018 no afectaron a Curiosity porque éste tiene un RTG para generar su energía, pero Opportunity utilizaba paneles solares por lo que sus baterías sufrían mucho sin suficiente luz solar. Esto no sólo afecta a la energía necesaria para moverse u operar sino para mantener los circtuitos en temperatura y la misma batería. Sin energía se degrada mucho más rápido y esto es lo que sucedió, no hubo nadie para pasar el plumero en Marte.

Cuando llegó al planeta los paneles podían producir hasta 900 watts por hora, los últimos años rara vez excedía los 600 y lo usual era entre 400 y 500, para el 6 de Junio se había reducido a 133 y luego menos de 20. Se activó el modo hibernación pero ninguna señal pudo volver a despertarlo.

El rover soportó varias tormentas previas pero la última fue definitiva y no pudo contactarse con la Tierra ni con las sondas que actualmente orbitan Marte. Los últimos intentos de contacto se efectuaron esta semana sin resultado positivo por lo que ya se lo da por perdido luego de haber cumplido en exceso su misión. D

Así que aquí rendimos tributo al gran Opportunity que nos dio la oportunidad de conocer mucho más sobre Marte y hasta ser el primer "maratonista" recorriendo más de 42km de otro planeta, algo único a la fecha.

Fabio Baccaglioni

Cuando se está diseñando el lanzador más grande del mundo hay que tener especial cuidado en los motores y es por eso que no vemos muy seguido detalles de los Raptor de SpaceX, pero esta semana comenzó con Elon Musk mostrando la primera prueba real del equipo.

Es un trabajo que viene desde 2016 y su primer diseño del ITS que debía llevar 42 de estos motores, el BFR ahora se llama Super Heavy y llevará 31 motores de este tipo, Starship, la nave que llevará carga y tripulación lo hará con siete.

El diseño del motor es especial por varias razones, la más conocida es su cambio de combustible de RP-1 y LOX del Merlin (oxígeno líquido) por metano líquido criogénico y LOX, el metano se utilizará a temperaturas super frías para evitar su ebullición y, de paso, porque cuanto más frío más pequeño y le permite incorporar más en el cohete además de aumentar el impulso específico y reducir la cavitación.

Como se nota en el video el test sólo duró dos segundos con el motor al 60% pero aun tan corto ofrece muchísima información valiosa para los ingenieros, este motor en particular probablemente se utilice para el vehículo de prueba StarHopper.

El color verdoso al final de la llama se debe a que se quemó un poco de la cobertura de cobre de la tobera, algo que no debía suceder pero que, gracias a hacer una prueba, se puede corregir para la próxima. La llama del metano suele ser azulada. Y lo más importante: el motor pudo dispararse a voluntad y no explotó en el primer intento Risa

Fabio Baccaglioni

En este pequeño universo de empresas privadas que hacen sus propios cohetes tenemos a la poco conocida Relativity Space que tiene un plan distinto a todas las demás: imprimir en 3D sus cohetes, desde el motor a todo el lanzador completo, y, para colmo, hacerlo de forma automatizada casi sin humanos. Esta idea general los lleva a transformar una nave que siempre consta de más de 100.000 piezas a una supersimplificada de apenas 1.000 con el 95% impreso en 3D.

Puede sonar medio delirante pero esa utopía está más cerca de concretarse ya que la US Air Force le otorgó un contrato a cinco años para que puedan operar desde el Launch Complex 16 (LC-16) de la base de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida, EEUU.

Se suma a un club exclusivo formado, hasta esta semana, por United Launch Alliance, Blue Origin y SpaceX, la mayor diferencia es que todavía el Terran, su lanzador base, tiene que probarse en el mundo real. El roadmap de Relativity es un primer lanzamiento para 2020 con una carga máxima de 1300kg en órbita baja y con un costo ínfimo de apenas USD 10 millones. Tengan en cuenta que las demás empresas cobran entre 50 y 100 millones hasta 200-300 en algunos casos por lanzamiento.

Según Axios este precio le permitió asegurarse contratos de lanzamientos en unos 1.000 millones en los últimos meses, pero lo más importante es que este paso le da un poco más de credibilidad en su plan y hacia los inversores.

Via Relativity Space y CNBC

Fabio Baccaglioni

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) anunció el resultado exitoso del primer alunizaje en el lado oculto de la Luna, hasta ahora sólo explorado desde altitud y, por primera vez, con un alunizaje exitoso con un rover, el Chang'e 4.

El destino fue el cráter Von Karman (180km) en la Cuenca del Polo Sur-Aitken que es uno de los mayores cráteres de impacto en el sistema solar con unos 2600 kilómetros de diámetro.

Entre sus varios experimentos está el llevar distintas semillas para germinar en la Luna (no en su suelo sino dentro de la sonda) y hasta gusanos de seda, ocho instrumentos, espectrómetro , etc. buscando analizar tanto la composición del terreno como la observación astronómica de baja frecuencia, rayos cósmicos y corona solar.

Para comunicarse utiliza un satélite de relay, el Queqiao , ya que al estar en oposición a la Tierra no hay comunicación directa posible. A no confundir, varios medios andan diciendo que es la primera vez que se fotografía el lado oculto de la luna pero ese mérito se lo llevó la sonda soviética Luna 3 de 1959, sí, bastante tiempo atrás Lo que se logró por primera vez es alunizar en esa parte poco explorada de nuestro satélite.

Obviamente China está buscando sumarse a un club bastante exclusivo y su plan a mediano plazo incluye el envío de tripulación a la Luna y, más adelante, hasta de base militar.

Fabio Baccaglioni

Este 2019 comienza con un evento astronómico super importante: la visita de una sonda terrestre del objeto más lejano que hasta ahora hemos visitado, se trata de un objeto transneptuniano en el cinturón de Kuiper llamado 2014 MU69 pero que cariñosamente se lo llama Ultima Thule.

New Horizons ya cumplió su misión principal al visitar, por primera vez, al planeta enano (ex noveno) Plutón y su satélite Caronte, así que la misión extendida requería de nuevos objetivos y, por suerte, Ultima Thule estaba más o menos en la dirección en la que New Horizons se dirigía con un pequeño ajuste de trayectoria mínimo. Lo genial es que la sonda no pasa a ser un objeto perdido sin un uso futuro (caso Pioneer o Voyagers) sino que le queda un último disparo.

Ultima Thule está a 45 AU (unidades astronómicas, 1 = la distancia entre la Tierra y el Sol) y mientras escribo esto New Horizons está a "apenas" dos millones de kilómetros de Ultima y acercándose muy rápido, será la primera vez que se ve un KBO (un objeto en el cinturón de Kuiper) de cerca y Ultima es más bien pequeño, apenas unos 20 o 30 km de diámetro, tan pequeño que todavía no se tienen los detalles correctos de su forma o composición.

Fue descubierto por el Hubble en 2014 cuando se estaba preparando la misión extendida a los KBO junto a otros objetos que están más o menos en el camino de la New Horizons.

El momento de llegada es este martes 1ro de Enero de 2019, obviamente la NASA y el JPL estarán transmitiendo en vivo lo que llegue pero hay que tener en cuenta varias cosas al respecto. Primero que nada la sonda no transmitirá fotos inmediatas, lo mismo sucedió con su misión a Plutón, transmitirlas a esa distancia es extremadamente lento y el "ancho de banda" es similar al de un viejo módem, lo prinicpal es la transmisión de localización y estado, esa metadata es la que confirmará si salió todo bien y luego New Horizons comenzará a enviarnos datos científicos además de fotos.

Para cuando llegue la primera foto habrá conferencia de prensa y los días siguientes también porque llegará el resto de la información, aprenderemos más de este KBO, su origen, composición (al estar completamente congelado es un cuadro perfecto del origen del sistema solar) y, principalmente, se habrá extendido un poco más nuestro conocimiento del sistema solar con el primer KBO en nuestra lista de mundos visitados, el más lejano de todos, más allá de Plutón.


Una vez publicadas las fotos las van a poder ver aquí en formato RAW bien grandes, si van a estar viendo esto en la PC les recomiendo hacerlo mirando NASA TV para seguir el minuto a minuto y también seguira la cuenta oficial de la New Horizons en Twitter que los va a mantener al tanto

Fabio Baccaglioni

Tan pronto como en Abril de 2019 tal vez podríamos llegar a ver un prototipo de Starship (apenas un mockup volador, claro) alzándose por el aire ¿Realmente tan pronto? Bueno, así lo asegura el mismísimo Elon Musk aunque, por su historial, sabemos que suele pasarse de fechas pero se lo nota muy seguro en este sentido.

Starship es la nave espacial que irá sobre el nuevo lanzador de SpaceX, el gigante antes conocido como BFR (Big F@#$n Rocket), la segunda etapa (también conocida como BFS) que será la nave que transporte pasajeros al espacio con el objetivo final de Marte.

Como estamos hablando de un concepto totalmente nuevo para la empresa obviamente necesitarán MUCHOS testeos previos y este prototipo recuerda al Grasshopper que originalmente se utilizó para "aprender" sobre el aterrizaje vertical, era un cohete sencillo con un sólo motor Merlin pero que sirvió durante años como bancada de prueba del concepto de aterrizaje que luego llevarían exitosamente a los Falcon.

Pero hay más detalles sobre la Starship y se debe a su construcción: Acero inoxidable.

Los más veteranos conocen el caso de los Atlas y demás cohetes construidos de acero, cuanto más fino más frágil y, en el caso de los Atlas, requería que los tanques estuviesen presurizados o el mismo cohete colapsaba sobre su propio peso. Según Musk tanto los nuevos materiales como nuevas técnicas de construcción (pasaron más de 50 años, cabe aclarar) permiten que el prototipo no requiera presurización previa.

El hecho de utilizar acero es muy raro considerando que se esperaban más materiales compuestos pero también tiene su lógica, no sólo hay nuevas aleaciones que lo permiten sino que es una nave completamente distinta y requiere un diseño nuevo que aproveche lo que se ha creado en los últimos años aunque parezca contraintuitivo.

Para Musk la fecha del primer test estará entre Marzo y Abril de 2019 donde, promete, hará una presentación técnica luego de la prueba. Esto es mucho más pronto de lo que se suponía pero, para nosotros, mucho mejor.

Las fotos de las partes se empiezan a filtrar así que el mismo Musk presentó una en su cuenta de Twitter del sitio de construcción en Texas, mientras tanto tendremos en estos primeros meses el lanzamiento de la DM-1, la Dragon para transporte de pasajeros a la ISS en su primer vuelo de prueba oficial (sin pasajeros) y además un Falcon Heavy. Se viene un año muy activo para SpaceX!

 

Fabio Baccaglioni

Virgin Galactic lleva muchos años intentándolo, aun con accidente en el medio de su camino, cambios de motores, cambio de diseño, mucho riesgo y una ilusión que se diluía poco a poco pero la empresa de Richard Branson está un pasito más cerca del turismo espacial regular que nunca: La VSS Unity (casi) llegó al espacio.

Fue un vuelo suborbital, como los que planea a futuro, pero el primero en llegar cerca de la línea Kármán que divide nuestra atmósfera del espacio, unos 100Km, el vuelo se quedó algo corto con unos 82Km pero ¿No está bueno acaso? . Obviamente no es la primer empresa en hacerlo y Blue Origin le lleva bastante ventaja aun cuando su proyecto es más lento todavía y mas aun les queda por delante un camino importante para alcanzar esa cota esperada y superar los 100Km.

Es obviamente un punch de prensa, si faltaban 20km es irrelevante para la firma, necesitaban un vuelo exitoso de altura con el modelo actual del lanzador. El mismo fue elevado por el gigante White Knight Two y encendió sus motores durante apenas 60 segundos alcanzando Mach 2.9, el objetivo de llevar turistas desde 2019 parece estar al alcance de la mano, o de los USD 250.000 "baratos" que hacen falta.

Y con respecto a la altitud obviamente hay suficiente ingravidez a los 82km como para sentirse flotar en esos minutos en que se acaba el combustible y se termina la parábola. La Unity luego comienza el retorno con su sistema particular de alas y en este vuelo en particular hasta hicieron un roll para festejar (estimo que con clientes no harían algo semejante, jeje).

Durante los primeros meses del 2019 vamos a tener, entonces, dos candidatos para irse unos minutos de vacaciones al espacio ¿Habrá un tercero? SpaceX está más interesado en el negocio a Marte que quedarse en salitos suborbitales y Blue Origin, el contendiente, está mirando también a lo grande con el New Glenn que es una bestia totalmente distinta, pero su New Sheperd estará listo posiblemente antes que la VSS Unity comercial.

Fabio Baccaglioni

Este pasado 5 de Diciembre de 2018 se lanzó la misión CRS-16 para reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional con la cápsula Dragon Cargo de SpaceX.

El booster Falcon 9 llevó a la segunda etapa y la carga a su altura predeterminada sin problemas y durante el regreso, en la maniobra atmosférica para aterrizar en tierra, una de las aletas de control quedó trabada en una posición que forzó al Falcon 9 a girar casi descontroladamente.

Esto impidió que llegara al punto de encuentro establecido pero el sistema de control automático logró mantener, de alguna forma, la estabilidad y ajustar la posición hasta aterrizar verticalmente... en el agua!

Por suerte no se rompió del todo aunque sí quedó de costado pero flotando, según Elon Musk es recuperable.