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AMD Radeon HD 6970 – Review

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Volvemos a los reviews de placas de video con una gran participante del mercado, la HD 6970 de AMD es una de esas bestias que se ven poco seguido pero que todos queremos tener, pues bien, hace un tiempito nos prestaron una, hicimos unos benchmarks y aquí está el resultado.

Estamos hablando, obviamente, de una de esas placas enormes que sirven para jugar en monitores grandes y con excelente resolución, no es un “upgrade” para una plaquita onboard, es un GPU para gamers high-end que no quieren perder un partido por tener menos fps que el rival.

En este tipo de configuraciones hace falta mucho poder del lado del CPU y también mucho del lado de la fuente ¿cómo se lleva la HD6970 con nuestras pruebas? a continuación podrán descubrirlo…

Introducción

Tal vez un poco tarde para mi review pero al fin he llegado a armarlo, muchos tests y poco tiempo, pero una gran placa de video para realizarlos.

AMD ha evolucionado mucho con respecto a sus GPU no sólo por sus más recientes APU integrándolos al CPU si no porque han logrado enfocarse en “precio-performance” más que nunca rivalizando con NVIDIA como nunca.

Eso no significa que mantuviesen la corona constantemente, pero el ida y vuelta de la mísma ha provocado dos cosas favorables para el mercado: mejoras de performance y rebajas en los precios.

AMD sigue manteniendo la idea de brindar performance un 10-20% más abajo que lo mejor del mercado pero a un 30-40% menor costo y han logrado mantenerse activos de esa manera, igualmente necesitan más y por eso cada año lanzan modelos nuevos.

La Radeon HD 6970 es una placa de video high end, de esas que difícilmente entren en un gabinete común, que necesitan fuentes especiales de alto poder pero que son las únicas capaces de mostrar los últimos juegos al máximo de calidad posible, con todos los efectos al máximo.

Por eso también es difícil testearlas y lleva tiempo, pero el resultado final es lo que importa.

Especificaciones

La familia 6900 y 6800 comparten mucho, variando obviamente en la cantidad de Stream Processors, los relojes de memoria y core y las unidades de textura. Lo curioso de la serie 6xxx es que la 5870 anterior sigue teniendo ventajas por sobre la 6800 y hasta tiene más Stream Processors que la 6870.

El GPU Cayman se iba a fabricar originalmente en proceso de 32nm de TSMC pero fue cancelado, por ende se fabricó en 40nm que si bien es pequeño aumenta un poco el costo de producción, el consumo y por esto tiene que pelear en otro segmento.

La HD 6970 se ubica entre la NVIDIA GTX 570 y la GTX 480 en segmento de mercado por lo que la comparamos con ambas.

  AMD Radeon HD 6970 AMD Radeon HD 6950 AMD Radeon HD 6870 AMD Radeon HD 6850 AMD Radeon HD 5870
Stream Processors 1536 1408 1120

960

1600
Unidades de Textura 96 88 56

48

80
ROPs 32 32 32

32

32
Velocidad del núcleo 880MHz 800MHz 900MHz

775MHz

850MHz
Velocidad de memorias 1.375GHz (5.5GHz efectiva) GDDR5 1.25GHz (5.0GHz efectiva) GDDR5 1.05GHz (4.2GHz efectiva) GDDR5

1GHz (4GHz efectiva) GDDR5

1.2GHz (4.8GHz efectiva) GDDR5
Ancho del bus de memoria 256-bit 256-bit 256-bit

256-bit

256-bit
Frame Buffer 2GB 2GB 1GB

1GB

1GB
FP64 1/4 1/4 N/A

N/A

1/5
Cantidad de Transistores 2640M 2640M 1700M

1700M

2150M
Proceso de Fabricación TSMC 40nm TSMC 40nm TSMC 40nm

TSMC 40nm

TSMC 40nm
Precio oficial u$s369 u$s299 u$s239

u$s179

~u$s249

El GPU Cayman mide unos 389mm2 y cuenta con 8 chips GDDR5 de Hynix de 2Gbit con un ancho de banda máximo de 6Gbps (luego funcionan a 5.5Gbps) con un bus de 256 bits.

El cooler es un vapor chamber como el que usaron en la 5970 dual y el ventilador es enorme y bastante ruidoso.

La placa cuenta con dos entradas de potencia PCIe de 6 y 8 pines (OJO! NO ES 6×6! más adelante lo detallo)

Dos salidas DVI, una HDMI 1.4, dos DisplayPort permite hasta 6 monitores agregando un hub MST.

Adicionalmente hay dos puertos para Crossfire que en teoría permiten conectar hasta tres placas de video a la vez.

Muy interesante el switch para los dos BIOS para seleccionar, así es, la placa cuenta con la posibilidad de tener un “backup” para overclockers que le flasheen el BIOS y lo rompan, un switch y listo!

Testbed

Sencilla PC de escritorio: AMD Phenom II x4 810 a 2.6Ghz, motherboard ASUS M4A78T-E, memorias DDR3 a 1333Mhz, discos de 500Gb y muchas ganas de probarlo.

Placas de video: AMD HD 6970, muestra para prensaoficial provista por AMD, EVGA GTX570, EVGA GTX 480, EVGA GTX 285 y Sapphire HD4870 el resto

Los drivers utilizados fueron Catalyst 10.10e para AMD y para NVIDIA los 263.09

Requerimientos de potencia

Esto es lo primero y principal a tener en cuenta por parte de futuros compradores de semejante placa de video: cables y más cables y un tamaño enorme.

La placa mide más de 26 centímetros de largo (10.5″) y por ende necesitamos un gabinete de los grandes, pero cuando digo grande, en serio.

La potencia requerida es de más de 250W que es el TDP de la placa, esto implica, a la hora de hacer cuentas y tener margen, 350W para el “redondeo” del cálculo, entonces se necesita o una fuente de 850W o, para estar seguros, apuntar a las de 1000W en adelante, caro, pero quien compre una placa de más de 400 dólares entiende que quemarla no es opción.

El conector es 6+8pin PCIe por lo que deben verificar que no falte esto a la hora de comprar la fuente indicada.

Benchmarks realizados

Juegos

Crysis Warhead

Hawx

Civilization V

Battlefield: Bad Company 2

Dirt 2

Evidentemente la HD 6970 “está ahí” y compite directamente pero en algunos benchs se la ve más floja con respecto a los rivales. La optimización de drivers le juega siempre en contra a AMD un territorio en el que NVidia siempre se movió muy bien. No es raro que veamos una actualización de drivers y saltos entre el 2 y el 5% en las placas de AMD.

Tessellation y cómputo

SmallLuxGPU

No todo es juegos SmallLuxGPU sirve para realizar cálculos de rayos en el GPU (Raytracing, etc) para el renderer LuxRender. Lo bueno es que puede hacer el cálculo en OpenCL y sirve para testear más a futuro.

En este sentido la HD 6970 pose un poder teórico de 2.7 TFLOPs, ¿para que sirve? pues bien, no todo es jugar, muchas veces los GPU se pueden utilizar para cálculo y con esa capacidad da para mucho.

Ahora bien, no todos los programas usan OpenCL, muchos estan optimizados para CUDA de NVIDIA por lo que si van a utilizarlo para aplicaciones gráficas, render o video sería lógico revisar las especificaciones de cada software. Hasta que los developers no usen OpenCL para todo…

Consumo y Temperatura

En descanso

Al máximo

Overclocking

El Catalyst Control Center no es precisamente lo mejor para esto, es bastante limitante y aplicaciones como las de MSI y Sapphire, pero no el famoso CCC.

Para esto también está el BIOS flasheable, algo que antes AMD no acostumbraba permitir.

En el caso del overclocking no esperen más de un 5% por lo que ni recomendaría hacerlo, por tan poca diferencia no alcanza. El diseño de 32nm en 40nm hace imposible jugar en esta área sin superar temperaturas peligrosas para la placa.

Conclusión

La 6970 es para un segmento pequeño, pero recuerden que AMD ofrece una línea 6xxx para todo el rango de necesidades, desde HTPC hasta Power como esta, no hay segmento que dejen libre con sus 6-7 placas por cada generación.

La 6970 tiene algunos puntos flojos, su tamaño, el ruido y el calor, no mucho más que otras de generaciones anteriores, pero es justamente un punto donde el público hace mucho hincapié.

El abandono del proceso de 32nm se notó en esta placa limitándola un poco, pero la inclusión de DirectX11 le abre muchas puertas en el futuro cercano haciéndola una placa con una vida útil mucho más grande que la mayoría de los modelos rivales y propios.

Es que pocos son los monitores de más de 1920×1080 en el mercado actual, por lo que si bien los tests se pueden hacer hasta a 2560×1600 la realidad es que muy pocos podrían verlo en semejantes resoluciones. Esto significa que esta misma palca de 350 dólares servirá no sólo hoy si no que durante cuatro años más y podrá mostrar muchos frames por segundo antes de ser obsoleta.

La línea 69xx es excelente, podría ser mejor del lado del software, podría estar hecha en otro tamaño, pero sin dudas el gamer profesional sabe que para este segmento high-end, con los valores que mostramos, esta es una placa genial.

El precio en el mercado local varía entre 530 y 600 dólares, en EEUU es mucho menos el valor, entre 330 y 350, por lo que obviamente muchos optan por traerlas de afuera en vez de pagar casi el doble (entre 70 y 80%) de recargo.


Lo Bueno

  • Dual Bios
  • Rendimiento altísimo en casi todos los benchmarks
  • Ideal para cálculo numérico
  • 2 Gb de memoria GDDR5
  • DirectX 11 también con rendimiento alto
  • Excelente calidad de construcción
  • Gran variedad de conectores


Lo Malo

  • Altas temperaturas debido a su potencia
  • Mucho ruido
  • Requerimientos altos de potencia en la fuente


Lo Feo

  • Tamaño enorme para gabinetes grandes exclusivamente

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