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¿Cansado de los smartwatches? Ahora llegan los smartshoes

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Vivimos en un momento de sobreabundancia de tecnología que, al menos a mí, a veces me hace pensar: ¿hasta dónde es necesario? Muchas veces es tecnología superficial, que mejora un poquito nuestra calidad de vida pero no hace una diferencia, y justamente por eso a veces se torna muy interesante cuando llega un producto que, realmente, podría cambiar la vida de muchos.

Una startup de India (otro detalle que me encanta) llamada Ducere Technologies Pvt., diseñó lo que podríamos considerar como una zapatilla inteligente (smartshoes), primer producto del estilo (que conozco por lo menos). La idea de estas zapatillas, de nombre Lechal, es que se encuentren conectadas por Bluetooth a nuestros smartphones, donde habrá instalada una aplicación que, Google Maps mediante, le indicará al usuario cómo girar. ¿De qué modo? Vibrando la zapatilla derecha o la izquierda.

La compañía ve a las zapatillas “como una extensión del cuerpo; mientras que podemos dejar el reloj, nuestra pulsera o el teléfono en casa, eso nunca sucederá con las zapatillas”, es el elemento que llevamos casi siempre con nosotros (a menos que no nos rijamos por convenciones sociales de higiene 😀 ), y uno que puede ayudar a muchísima gente; por ejemplo, personas no videntes. Mientras que podrían usar tal vez un teléfono con navegación paso a paso que les vaya dictando hacia dónde ir, tal vez es más natural una pequeña vibración en la zapatilla para alertarlos del camino a seguir. No debe ser visto como un reemplazo del bastón, que seguirá siendo muy útil para poder detectar obstáculos, pero no nos dice hacia dónde ir: el vacío que llenan estas zapatillas.

Pero, mientras iban desarrollando el producto, se dieron cuenta que hay otro mercado que se puede beneficiar también del mismo: el de los corredores. Tener “inteligencia” embebida en las zapatillas puede volverse una manera más fidedigna de medir distancias recorridas o las calorías quemadas. Un producto con funcionalidad dual, poder resolver un problema importante para gente en situación de necesidad, y hacer a la vez de producto superficial para otro mercado totalmente distinto 😉 .

Según la OMS, hay 285 millones de personas no videntes en el mundo, y la mayoría se encuentra en India, por lo que es el mercado perfecto para estas zapatillas. Las mismas saldrán a la venta en Septiembre en algunas tiendas de dicho país, a un precio entre 100U$S y 150U$S (¿es el precio ideal para un país con tanta pobreza? La única contra que le veo, aunque no es menor). Ya hay órdenes por 25.000 pares de zapatillas, y esperan llegar a 100.000 en marzo, mientras intentan buscar U$S4-5 millones más en inversiones para poder expandir la publicidad y mercado del producto, además de instaurar lazos con organizaciones sin fines de lucro e institutos de ojos, para poder oferecer el producto a menor precio para la gente que realmente lo necesite (buena idea).

Nota e imágenes vía WSJ.

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