Era un CPU de 4 bits desarrollado con tecnología MOS en silicio y creado por Federico Faggin, quien provenía de Fairchild, de principio a fin. Quien hizo la propuesta de arquitectura fue Marcian Hoff en 1969 y luego se sumó Masatoshi Shima para la lógica.

En Marzo de 1971 hicieron su primer venta exclusiva para Busicom para el uso del 4004 en calculadoras, las 141-PF, así que inicialmente era un chip customizado para ese cliente y ese uso.

Faggin creó una nueva metodología llamada “random logic design” con puertas lógicas de silicio que no existían en ese momento y la utilizó para integrar todo el circuito en un mismo chip. La misma tecnología la usarían luego para el 8008, el 4040 y el 8080. Shima también fue el que escribió el software de las calculadoras Busicom y luego se unió, junto a Faggin, en otra grande de la época: ZiLOG (el Z80!).

El 4004 contaba con 2300 transistores en un proceso de 10 µm con un clock a 740 kHz y, obviamente por el número de su modelo, un bus de direcciones de 4 bits. Al año siguiente lanzarían el 8008 de 8 bits y 3300 transistores y el 4040 que era la versión revisada del 4004.

El anuncio de 1971 decía, a modo de profecía, “Announcing a new era in integrated electronics” y comenzó la comercialización abierta de este procesador monolítico y completamente integrado. Lo acompañaban el 4001 para ROM, el 4002 para RAM y el 4003 como shift register, con sólo estos cuatro componentes cualquier empresa podía crear su propio sistema de computación, muy básico, pero completo.

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